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Freimaurer und Shriners teilen Verbindungen und Werte

Großmeister erzählen ihre Geschichten von Dienst und Dankbarkeit

Als Mitglieder der freimaurerischen Bruderschaft und Familie dienen viele Shriners aktiv ihren Logen und Großlogen – manche als Großmeister. Wir sind einigen unserer Großmeister und ehemaligen Großmeister dankbar, dass sie ihre einzigartigen und wichtigen Perspektiven geteilt haben. Obwohl ihre Geschichten und Herangehensweisen unterschiedlich sind, zeigen sie alle die gemeinsamen Werte von Masonry und Shriners International: Brüderlichkeit, Nächstenliebe und Wahrheit.

Freimaurerei, Shriners International und Shriners Children's gewidmet

Jeff VanCuren

Jeffery VanCurens Engagement sowohl für die Freimaurerei als auch für die Shriners-Organisationen wurzelt in Dankbarkeit. VanCuren, Großmeister von South Dakota, wurde als Kind in unserer Gesundheitseinrichtung in Minneapolis wegen Klumpfuß behandelt und über einen Zeitraum von 10 Jahren betreut.

Die Bemühungen und das Fachwissen der dortigen Mitarbeiter gaben ihm die Möglichkeit für ein erfülltes und produktives Leben.

Er war ein All-Conference-Footballspieler in der High School, erhielt ein dreijähriges Armee-ROTC-Stipendium und diente 20 Jahre lang in der Armee. Während dieser Zeit war er in Deutschland, Virginia, North Carolina und South Dakota stationiert sowie in Bosnien und im Irak stationiert.

Er trat 2010 der Fredericksburg Lodge Nr. 4 in Fredericksburg, Virginia (der Mutterloge von George Washington) bei, mit der Absicht, ein Shriner zu werden. Er kam 2011 zu Kena Shriners in Manassas, Virginia, war aber nicht besonders aktiv. VanCuren zog 2015 nach South Dakota und wurde fast unmittelbar nach seiner Tätigkeit bei der Mount Rushmore Lodge #220 in Rapid City, South Dakota, gebeten, als Bezirksmeister der Freimaurerlogen zu fungieren. Er half bei der Planung der Feier der freimaurerischen Beteiligung am Mount Rushmore National Monument während des 75. Jahrestages des Denkmals im Jahr 2016 und half bei der Planung der Konferenz der Großmeister, die 2019 in Rapid City stattfand. Diese Aktivitäten führten dazu, dass er 2019 zum Senior Grand Warden und 2021 zum Grand Master gewählt wurde.

Er ist auch ein aktives Mitglied von Naja Shriners und dient derzeit auf der Divan als Oriental Guide.

Ein Bruder sein und ein Gefühl der Zugehörigkeit teilen

Für VanCuren bietet die Freimaurerei einen Weg, ein besserer Mensch zu werden, einen Weg, Glauben auszudrücken, und einen Ort, an dem man dazugehört und sich mit anderen verbindet. „Die Freimaurerei gibt mir einen Ort, an dem ich mich mit anderen Männern verbinden kann, und gibt mir ein Zugehörigkeitsgefühl und einen Ort, an dem ich mich verbessern kann, gemäß den Grundsätzen, auf die wir uns alle einigen: Brüderliche Liebe, Erleichterung und Wahrheit“, sagte VanCuren.

Das Mauerwerk war auch einladend und inklusiv.

Was mein Interesse an der Freimaurerei wirklich geweckt hat, war, dass ich in dem Moment, in dem ich meinen Abschluss als Lehrling abgeschlossen hatte, wirklich einer der Brüder war.
Jeffery Van Curen

Als Großmeister von South Dakota arbeitet VanCuren daran, die Logen und einzelnen Freimaurer des Staates zu stärken und für die Zukunft vorzubereiten.

„Mir ist das zukünftige Wohlergehen der Bruderschaft in South Dakota anvertraut. Meine Aufgabe ist es, dabei zu helfen, die Zukunft der Organisation zu lenken und dabei zu helfen, wie wir unseren einzelnen Logen und den Freimaurern innerhalb der Grenzen unseres Staates am besten dienen“, sagte VanCuren, „ich bin dafür verantwortlich, dass wir uns für die Zukunft in eine positive Richtung bewegen. Mein Ziel ist es, Lodges auf die neue Realität der amerikanischen Kleinstadt vorzubereiten, da wir eine Verlagerung der Bevölkerung in größere Städte und Bevölkerungszentren beobachten.“

Da sowohl Freimaurerorganisationen als auch die Shriners daran arbeiten, die Mitgliederzahl zu erhöhen, hofft VanCuren, dass er dazu beitragen kann, einen Unterschied für beide Gruppen zu machen.

„Ich hoffe, dass ich als Führungskraft in beiden Organisationen zeigen kann, dass wir einander brauchen und dass wir nicht länger den Luxus haben, nur ein Shriner zu sein“, sagte VanCuren. „Wir alle müssen in unseren Freimaurerlogen aktiv sein.“

„Alles, was ich bin, verdanke ich den Shriners und ihrem Gesundheitssystem“, sagte VanCuren. „Ich wurde ein Shriner, um denen etwas zurückzugeben, die mir so viel gegeben haben.“

VanCuren ist vielleicht der erste Großmeister, der Patient der Shriners Hospitals for Children war – es war eindeutig eine lebensverändernde Erfahrung, die sein Leben auf unzählige positive Weise beeinflusst hat.

Ein Leben im Dienst, das auf Dankbarkeit basiert

Paul Underwood

Paul D. Underwood, ein gebürtiger Texaner und ehemaliger Großmeister von Texas, hat extrem starke Verbindungen zur Freimaurerei und zur Shriners-Bruderschaft. Sein Vater war Freimaurer, ebenso wie mehrere andere Mitglieder der Underwood-Familie, die sich über mindestens drei Generationen und mehrere Staaten erstreckten. Underwoods Vater starb, als er 4 war; Als Underwood 10 Jahre alt war, wurden er und zwei ältere Brüder in das Masonic Home and School of Texas gebracht. Underwood absolvierte die Masonic Home High School, besuchte das College und hatte eine lange Karriere als versierter Buchhalter.

Underwood wurde am 9. Juli 1973 im Alter von 21 Jahren in der Mesquite Lodge Nr. 928 zum Maurermeister erzogen und war sein ganzes Erwachsenenleben lang ein aktiver Maurer, der sowohl Auszeichnungen für 25- als auch 40-jährige Dienstzeit sowie zwei Goldene Kellen erhielt Auszeichnungen. Im Jahr 2009 wurde er von Großmeister David Counts zu seinem stellvertretenden Distrikt-Großmeister für den Freimaurer-Distrikt 52 ernannt. Er wurde 2017 zum Grand Junior Warden, 2018 zum Grand Senior Warden, 2019 zum Deputy Grand Master und 2020 zum Grand Master gewählt.

Als Absolvent des Masonic Home and School war Underwood an der Masonic Ex-Students Association beteiligt und bekleidete mehrere Führungspositionen, darunter Schatzmeister, Vizepräsident und Präsident. Außerdem war er fünf Jahre lang Mitglied des Board of Directors des Masonic Home and School, einschließlich Amtszeiten als Vizepräsident und Schatzmeister.

Underwood wurde 1994 Mitglied der Al Amin Shriners in Corpus Christi, Texas.

Als Potentat von Al Amin Shriners im Jahr 2015 zu dienen, half mir, mich darauf vorzubereiten, schließlich fünf Jahre später Großmeister zu werden.
Paul Unterholz

Eine gemeinsame Verbindung und ein gemeinsamer Zweck

„Ich habe die Freimaurerei und das Heiligtum immer genossen, und die Gemeinschaft in beiden ist miteinander verbunden. Alle Shriners sind in erster Linie Freimaurer, und die Logen sind der Ort, an dem alle angehenden Shriners herkommen. Mit den Logenmitgliedschaften geht es auch mit der Shrine-Mitgliedschaft“, sagte Underwood. „Ich hatte einen zusätzlichen Anreiz, mich weiterhin in der Lodge zu engagieren. Ich bin im Masonic Home and School aufgewachsen, nachdem mein Vater gestorben war. Ich habe mein brüderliches Leben dazu verpflichtet, der Freimaurerei alles zurückzugeben, was sie als Kind für mich getan hat.

„Wie bei allem im Leben, für das Sie sich begeistern, finden Sie die Zeit irgendwo. Du sagst nicht einfach: ‚Na ja, ich habe keine Zeit.'“