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Ein 94-jähriger Adliger macht einen Spaziergang, um Kindern zu helfen

Zwei Monate, 260 Kilometer, Tausende Dollar

Haben Sie das Gefühl, dass Sie schwierige Dinge nicht wirklich erreichen können? Auf der Suche nach Inspiration in einer herausfordernden Zeit? Dann sind Sie in Saskatchewan, Kanada, und den WA WA Shriners mit Sitz in Regina genau richtig.

95 Jahre alter Shriner und Patient

Anfang dieses Jahres wollte der 94-jährige Noble Frank Atchison von WA WA Shriners etwas tun, um Kindern zu helfen. Also holte er ein paar Freunde zusammen und ging spazieren. Er ging zwei Monate lang. Er ist 260 Kilometer gelaufen. Und er sammelte Tausende für Shriners Hospitals for Children und die Jim Pattison Children's Hospital Foundation, eine lokale Wohltätigkeitsorganisation.

Kontakt zu Unterstützern

Mit der Unterstützung der WA WA Shriners, Shriners International, beider Krankenhäuser und eines engagierten Organisationskomitees machte sich Atchison am 15. April auf den Weg von Saskatoon nach Regina. Er legte täglich 2 bis 7 Kilometer zurück und wanderte durch Schnee, Graupel, starken Wind, sengende Kälte und Hitze. Auf der Autobahn hielten Leute an, um ihn zu treffen und zu spenden, Trucker wechselten die Spur und hupten aufmunternd, und Bauern winkten und zeigten ihre Unterstützung. Mit zunehmender Medienberichterstattung stiegen auch die Spenden und die Zahl der Unterstützer, die ihn auf seinem Weg trafen. Begierig, Kontakte zu Menschen zu knüpfen und die Botschaft zu vermitteln, das Leben von Kindern zu verbessern, hielt Frank oft an, um sich mit den Leuten zu unterhalten, insbesondere auf der Suche nach jungen Patienten der beiden Krankenhäuser. „Immer wenn ich eine Stunde lang mit Unterstützern sprechen wollte, standen wir eine Stunde lang da und redeten“, sagte Atchison. „Darum geht es, Kinder. Es geht nicht um alte Kerle wie mich, die laufen. Wenn ich einem Kind helfen kann, darum ging es bei meinem Spaziergang.;

Wertschätzung und Dankbarkeit

Mitarbeiter von Shriners Hospitals for Children – Canada schickten ermutigende Videobotschaften, und Patienten und ihre Eltern gingen hinaus, um Atchison zu danken und sie zu ermutigen. Eine dieser Familien waren Matthew und seine Mutter Kim, die Atchison in Lumsden kennenlernten. Vor zwei Jahren verbrachte Matthew 12 Wochen im Shriners Hospitals for Children in Kanada zur Behandlung von Klumpfüßen. Sie wollten, dass Atchison weiß, was das Krankenhaus für sie bedeutet. „Die Mitarbeiter von Shriners Hospitals for Children haben so viel gesehen“, sagte Kim. „Als Eltern haben wir das Gefühl, dass unser Problem riesig ist, aber für die Mitarbeiter ist es machbar. Die meisten von uns Eltern gehen ins Shriners Hospital, weil der Arzt, den wir aufsuchen, keine Möglichkeiten mehr hat. Aber wenn man Shriners betritt, gibt es eine ganze Reihe anderer Optionen.“

Ein Leben lang im Dienst

Atchison beendete seinen Spaziergang an seinem 95. Geburtstag und überquerte die Ziellinie am 15. Juni. Er wurde von einer Parade der WA WA Shriners sowie von Reginas Bürgermeisterin Sandra Masters und dem Premierminister von Saskatchewan, Scott Moe, begrüßt. Bei der Begrüßungszeremonie erhielt Atchison seine 50-jährige Shriners-Mitgliedschaftsnadel. Seit 1941 engagiert sich Atchison in brüderlichen Aktivitäten und hat viele Funktionen inne, darunter Präsident des Saskatoon Shrine Club, Präsident der Arab Patrol, Kapitän aller Einheiten und Mitgliedschaftsvorsitzender. Und er hat nicht vor, langsamer zu werden – der 95-Jährige plant bereits sein nächstes Fundraising-Projekt.

Franks Spaziergang durch die Zahlen:

  • $80.404 gesammelt für Shriners Children
  • 260 km (161,5 Meilen)
  • 61 Tage