Los recuerdos toman vuelo

James Howell Jr

Después de seis décadas, un noble continúa sirviendo a los demás

El noble James Edward "Jimmy" Howell Jr., miembro de Khedive Shriners en Chesapeake, Virginia, durante más de 60 años, ha tenido una vida memorable como voluntario ayudando a los niños que necesitan los servicios especializados que brinda nuestra filantropía. Este nativo de Virginia, un piloto comercial autorizado y calificado para instrumentos, hizo muchos viajes llevando pacientes a nuestros hospitales de Greenville y Cincinnati.

La vida de un piloto

Howell recordó lo bien que lo trataron los controladores de tráfico aéreo en esos viajes. “Nos designaron como Vuelos Ángel y siempre nos dieron una secuencia preferencial durante el vuelo”, dijo. "A menudo nos daban sus bendiciones y sus oraciones".

Ahora con 87 años, Howell dejó de volar voluntariamente cuando cumplió 75 años. Había volado durante 53 años y reconoció que era hora de guardar su chaqueta de vuelo. No tiene miedo de admitir que derramó una lágrima cuando vendió su avión y vio al orgulloso nuevo propietario volar en su amado Cessna Skylane.

Howell, nativo del condado de Southampton, Virginia, sirvió en la Guardia Nacional de Virginia durante 13 años y se graduó de la primera Escuela de Candidatos a Oficiales de la Guardia Nacional de Virginia en 1959. Se graduó de la Escuela de Defensa Aérea del Ejército de los Estados Unidos en Fort Bliss, Texas, en 1965, y fue dado de baja con honores a petición suya como primer teniente en 1966. Es masón de grado 32 y miembro del rito escocés. Sus carreras incluyeron la agricultura, el espíritu empresarial y el trabajo en el campo de las telecomunicaciones. Ha estado casado con Martha Hardee Howell durante más de 60 años y la pareja tiene tres hijos, una hija, ocho nietos y dos bisnietos. Howell permanece activo en la iglesia y disfruta escribiendo libros y artículos.

Mirando hacia atrás, Howell aprecia las formas en que la fraternidad le permitió servir a los niños y las familias. “He sido negligente al agradecer al templo Khedive por esta increíble oportunidad que se me ha brindado”, dijo Howell.

El avión de James Howell

recuerdos de jimmy

“Estaba buscando en mi armario de abrigos y encontré mi vieja chaqueta de vuelo que usé casi todo el tiempo a fines de la década de 1990 y principios de la de 2000. Este fue el momento en que estuve más activo transportando pacientes desde el área de Tidewater de Virginia hacia y desde los Hospitales Shriners en Cincinnati, Ohio, y Greenville, Carolina del Sur. De repente, mi mente se vio inundada por una serie de maravillosos recuerdos. Ese fue un momento que trajo tanta alegría a mi vida que es difícil para mí describirlo adecuadamente”, dijo Howell.

“Una niña había nacido con los pies y las piernas torcidos. Desde la infancia hasta el momento en que la conocí, había estado enyesada en ambas piernas. Tuve el privilegio de conocerla cuando tenía unos 8 años. Ella me cantaba mientras iba y venía del hospital.

“En el último viaje que la llevé a Greenville, los médicos cambiaron los yesos por unos abiertos. Mientras subíamos al avión para el viaje de regreso a casa, ella me exclamó con gran entusiasmo: '¡Mire, señor Howell! ¡Puedo ver los dedos de mis pies! Por primera vez en su memoria, podía ver los dedos de sus pies, y sus piernas y pies estaban rectos como deberían ser. De repente, mi mente se inundó con una gran cantidad de recuerdos maravillosos".

Chaqueta de vuelo Howell