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Filantropía

Orígenes Una decisión histórica El primer hospital Un impacto sin precedentes
UNA DE LAS PRIMERAS ACTIVIDADES FILANTRÓPICAS DE LOS SHRINERS FUE LA DISTRIBUCIÓN DE ALIMENTOS Y LA AYUDA A FAMILIAS NECESITADAS LUEGO DE UNA CATÁSTROFE NATURAL O UNA EPIDEMIA

Desde sus comienzos, los Shriners fueron conocidos por sus emprendimientos filantrópicos en todo el país.

Durante una epidemia de fiebre amarilla en Jacksonville, Florida, los miembros del nuevo Morocco Shrine y los Caballeros templarios masónicos trabajaron muchas horas para ayudar a los enfermos. En 1889, Shriners acudió a ayudar a las víctimas de las inundaciones en Johnstown, Pensilvania. De hecho, en 1898 existían 50,000 Shriners y 71 de los 79 templos participaban en algún tipo de obra filantrópica.

A principios de 1900, la fraternidad crecía rápidamente. A medida que crecía la fraternidad, también lo hacía el apoyo para establecer una organización benéfica. La mayoría de los templos tenían filantropías locales y, en algunos casos, la organización de Shriners ofrecía ayuda. Luego del terremoto de San Francisco de 1906, Shriners envío $25,000 para ayudar a reconstruir la ciudad. Shriners colaboró con $10,000 para ayudar a las víctimas de la guerra en Europa. Sin embargo, ninguno de estos emprendimientos o proyectos individuales de los templos satisfacía a los miembros.

Freeland Kendrick aportó la idea de construir hospitales pediátricos en 1919 (programa padres-hijos (P.I.P., Parent Infant Program), Lu Lu Shriners, Filadelfia) luego de su visita al hospital para niños lisiados Scottish Rite Hospital para Niños Lisiados, en Atlanta. La visita hizo que Kendrick tomara conciencia de la urgente necesidad de atención para niños con trastornos ortopédicos.

Durante su mandato como Potentado Imperial en 1919 y 1920, Kendrick viajó más de 150,000 millas, para visitar a la mayoría de los 146 templos shrine y hacer campaña para que se defina una filantropía oficial.