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Shriners International atrae a personas de todas las edades

La fraternidad Shriners siempre ha tenido la habilidad de atraer a hombres ilustres de todas las edades, hombres como Walter Breuning. En febrero pasado, el Potentado Imperial George Mitchell viajó a Great Falls, Montana, para reunirse con Walter Breuning, de 114 años, quien entonces era el hombre y shriner más anciano. Fue miembro por más de 60 años y presidente del club Shrine de Great Falls. El noble Breuning falleció en abril. Todos nos entristecimos con la pérdida de nuestro gran amigo y agradecemos haber compartido con él tantos años. Durante la visita del Potentado Imperial, Breuning comentó que el motivo principal por el que decidió convertirse en un shriner fue su gran deseo de ayudar a los demás, en especial a los niños de los hospitales. Ese deseo se mantuvo intacto a través de los años. En 2009, como reconocimiento a sus 50 años de servicios en el sistema ferroviario y para homenajearlo en su 113º cumpleaños, la Fundación Burlington Northern Santa Fe lo sorprendió con una donación de $50,000 a Hospitales Shriners para Niños®, en su nombre. Breuning solicitó que el dinero se entregara al Fondo de transporte para pacientes del hospital de Algeria Shriners. Deseaba colaborar especialmente con la iniciativa de transporte para pacientes del club shrine de Great Falls, que se encuentra dentro de la jurisdicción de Algeria Shriners.Durante la visita, se le preguntó a Breuning cuál era la lección más importante que había aprendido en su larga vida. Él respondió, “Las personas deberían ayudarse más unas a otras y trabajar más unidas”. El consejo de Breuning el algo que todos podemos intentar incorporar en nuestra vida cotidiana.El sitio web beashrinernow.com fue diseñado para reclutar nuevos miembros que continúen el legado de hombres inspiradores como el noble Breuning. Las estadísticas demuestran que el sitio web ayuda a la fraternidad a llegar eficazmente a una población más joven, dado que la edad más recurrente de los miembros nuevos ha sido de 32 años. Ese número parece ser un buen presagio para Shriners, ya que uno de los fundadores de la fraternidad, el médico Walter Fleming, tenía la misma edad cuando desarrolló el concepto de la fraternidad Shriners. Para demostrar aún más que la fraternidad atrae a los jóvenes, recientemente hemos aceptado a miembros de menor edad, entre ellos Nicholas Hetrick, de 18 años, en Zembo Shriners en Harrisburg, Pensilvania. Nicholas creció estando al tanto de la fraternidad gracias a su abuelo, un shriner. Para Nicholas, el beneficio más gratificante de ser un shriner es la oportunidad de influir positivamente en la vida de otras personas. Él cree que si más personas de su edad visitaran nuestros hospitales y vieran con sus propios ojos el trabajo que hacemos por los niños, sería beneficioso para la membresía y el reclutamiento. Nicholas cursa actualmente el último año de la secundaria en Newport High School e integra el equipo de lucha y el de béisbol. Cuando Nicholas no participa en los deportes, se lo suele encontrar con una caña de pescar en la mano. Al continuar incentivando el interés y la concientización sobre Shriners International a través de nuevas iniciativas de membresía tales como el sitio web beashrinernow.com, ansiamos incorporar a más jóvenes como Nicholas a la “fraternidad más grande del mundo”.